Coaching met paarden: zo werkt het

Coaching met paarden: zo werkt het
690 woorden
4 minuten leestijd

Wil je meer leven volgens je gevoel, dan is paardencoaching misschien iets voor jou. Sensitief als ze zijn, pikken paarden subtiele signalen op, om daar met lichaamstaal op te reageren. Paarden kunnen je zo verrassende inzichten geven.

Dilemma

Voor haar liefde naar de andere kant van het land verhuizen en het avontuur aangaan? Of in haar eigen woonplaats blijven, verzekerd van werk en vrienden? Die vraag leidde tot veel spanning bij Linda, en dus ging ze ermee naar een paardencoach.

‘Toen ik vertelde over mijn dilemma, kwam het paard achter me staan en legde haar hoofd op het mijne. Alsof ze de nadruk wilde leggen op het feit dat ik zo vanuit mijn hoofd redeneerde. Daarna begon ze me in mijn rug te duwen, wat ik niet prettig vond. Meteen kwam ik uit mijn hoofd en in mijn gevoel, dat duidelijk zei: ik wil níét geduwd worden. Dat was precies het gevoel dat ik had over die verhuizing – ik durf die stap best te zetten, maar in mijn eigen tempo, zonder druk van mijn omgeving. Heel bijzonder om te merken hoe het paard mijn emoties spiegelde.’

Paardencoaching bij diepgang

Paarden reageren non-verbaal, met hun houding en gedrag, op de spanning die iemand met zich meedraagt, zegt Rosa van Veen. Ze is voorzitter van de Vereniging Paardencoaching Nederland (V-PCN), die een paardencoach-keurmerk in het leven heeft geroepen, en zelf ook coach en opleider in de sector.

‘Door deze dieren in te zetten bij coaching, kunnen er allerlei inzichten ontstaan. Het paard is als het ware een tool om meer diepgang te bereiken en patronen te ontdekken, waar je vervolgens met de coach over kunt doorpraten.’

Een paardencoachingstraject duurt doorgaans een tot drie sessies, verspreid over drie maanden.

Vind jouw ideale paardencoachBekijk alle paardencoaches

Waarom paarden?

Van Veen: ‘Paarden zijn prooidieren, van oudsher gewend dat er op ze gejaagd werd, en ze zijn dus zeer alert, sensitief en reactief. Ze pikken subtiele signalen op en passen zich daarop aan – dat is hun overlevingsinstinct.’

Omdat paarden van nature in kuddes leven, zijn ze voor hun overleving ook afhankelijk van de communicatie met hun soortgenoten. Tijdens de coaching zien ze de coachee als een van de kudde.

‘Ze ervaren wat jij uitstraalt en reageren daarop,’ legt Van Veen uit. ‘Ze lopen bijvoorbeeld van je weg als je stress hebt of dwars door je heen als je weinig weerbaar bent. Zo laat een paard ook feilloos zien of je je anders voordoet dan je je voelt. Het maakt je bewuster van die ambivalentie, zodat je ermee aan het werk kunt.’

Paardencoaching bij burn-out klachten

Het belangrijkste aspect van paardencoaching is dat het je volledig naar het hier en nu haalt, aldus Van Veen. Uit het hoofd en in het moment. Deze vorm van coaching wordt dan ook vaak ingezet bij burn-out gerelateerde klachten.

‘Niet dat een paard je van je burn-out geneest, maar het helpt je wel om te stoppen met denken. Als er zo’n groot, krachtig dier naast je in de bak staat, worden rationele processen even stilgezet. Je gaat handelen vanuit je gevoel in plaats vanuit je hoofd. Dat kalmeert en brengt ontspanning.’

Assertiviteit en leiderschap

Een ander vlak waarop paardencoaching effectief is, is het vergroten van assertiviteit en leiderschapsvaardigheden. Want een paard luistert niet naar je als er geen overtuiging in je lichaamshouding zit. En het zal eerder je grens over gaan als je niet duidelijk bent.

Van Veen: ‘Allemaal zaken die je samen met de coach kunt trainen. Hij of zij kan de interactie tussen het dier en jou helpen interpreteren en kijken wat een goede volgende stap is.’

Wat betreft Linda: die is er nog niet uit of ze wel of niet gaat verhuizen. Maar wat de coaching haar wél heeft laten zien, is wat ze nu nodig heeft: tijd en ruimte om haar eigen beslissing te nemen. ‘Een inzicht dat extra indruk op me heeft gemaakt doordat het paard het me fysiek heeft laten ervaren. Ik zal het niet snel vergeten.’

Vind jouw ideale paardencoachBekijk alle paardencoaches