Relatiecoach: de liefde centraal

799 woorden
4 minuten leestijd

Bij een prille liefde komen aandacht en lieve woorden haast vanzelf. Een relatiecoach kan zorgen dat diezelfde liefde na verloop van tijd niet eindigt in geschreeuw over rondslingerende sokken.

Relatiecoach voor een nieuwe impuls

Het gevoel is weg, de vlinders dood en de roze bril in duizend stukjes. Dat is de voornaamste reden om naar een relatiecoach te stappen. ‘Stellen komen vooral omdat ze uit elkaar zijn gegroeid. Ze leven langs elkaar heen en de liefde is bekoeld’, zegt Angèle Nederlof. Al 30 jaar is ze met haar partner Sjaak Vane relatietherapeut en samen schreven ze onder andere ‘Overspel draait niet alleen om seks’ en ‘Praten lucht op’.

Kan relatiecoaching dan echt zorgen dat een uitgeblust koppel na 20 jaar weer gek op elkaar wordt? ‘Nou, ik ben 35 jaar getrouwd en nog helemaal verliefd’, lacht Angèle. ‘Maar serieus, het effect van relatiecoaching hangt vooral af van de moeite die beide partners ervoor willen doen. Als een van de twee remt, bijvoorbeeld door zijn? mond dicht te houden, kan er ook weinig bewegen. Maar wanneer beide partners echt bereid zijn, kun je binnen een paar sessies een stuk verder komen. Het effect is dan vooral een nieuwe, vaak mildere, kijk op de ander.’

Het doel van relatietherapie is ook niet om koste wat kost bij elkaar te blijven. ‘Het is maar net wat mensen er zelf mee willen bereiken’, vertelt Angèle. ‘Zo krijgen we in onze praktijk steeds meer koppels die al gescheiden zijn en die willen leren hoe ze als exen weer een beetje prettig met elkaar om kunnen gaan.’

Vind jouw ideale relatiecoachBekijk alle relatiecoaches

Relatiecoaching doe je samen

Het grote verschil tussen relatiecoaching en andere coachvormen is natuurlijk dat er twee coachees tegelijk bij de coach komen. Niet het individu staat centraal, maar de relatie, de liefde. ‘En in je eentje kun je die relatie slechts een heel klein beetje beïnvloeden’, zegt Angèle. ‘Daarnaast gaat relatiecoaching om intieme relaties. Als het goed is, vertel je jouw partner over je diepste twijfels en onzekerheden. Je stelt je kwetsbaarder op dan in bijvoorbeeld werkrelaties, dus er kan ook meer stuk.’

Relatiecoach biedt geen toverstokje

Een relatiecoach heeft helaas geen toverstokje dat de liefde weer laat oplaaien, maar hij of zij kan wel veel betekenen voor de manier waarop een stel communiceert en contact maakt. ‘Ik geef bijvoorbeeld eenvoudige opdrachten waarmee het contact kan worden herstelt,’ zegt Angèle. ‘Zoals: praat een uur in de week met elkaar, doe wekelijks iets leuks samen, neem als stel de dag door. Eigenlijk dingen die mensen best zelf kunnen bedenken, maar die sneuvelen in de hectiek van alledag. Je staat er versteld van hoe vaak het koppels niet lukt om die opdrachten uit te voeren. Mensen onderschatten hoe lastig het is om gewoontes te veranderen die ze samen jarenlang hebben opgebouwd, zeker als er stress bij komt.’

Ruis in de communicatie

Daarnaast kan een relatiecoach duidelijk maken wat er mis is met de manier waarop een koppel met elkaar praat. ‘Vertel jij eens wat je partner net eigenlijk probeerde te zeggen’, vraagt Angèle haar coachees vaak. ‘Negen van de tien keer klopt er helemaal niets van hun antwoord. Er zit meestal ontzettende ruis in de communicatie.’ Als een stel leert om zich ‘fatsoenlijk’ te gedragen in een gesprek, is al veel winst te behalen. Dus de ander laten uitpraten, je best doen om te verwoorden wat je voelt, niet invullen wat je denkt dat je partner bedoeld, etcetera.

‘En het is heel erg belangrijk dat een koppel leert herkennen welk soort gesprek ze eigenlijk voeren’, vindt Angèle. ‘Want er zijn vijf soorten gesprekken: overleggen, delen, oplossen, verdiepen en discussiëren. En je moet ze alle vijf regelmatig voeren om te voorkomen dat je relatie doodbloedt.’ Elk soort gesprek heeft een ander doel en vraagt een andere aanpak en reactie. Bij delen gaat het bijvoorbeeld om het uiten van je binnenwereld. Als reactie wordt dan vaak medeleven verlangd, en juist geen praktische tips. Terwijl die praktische tips in een oplossend gesprek – waarin je samen een probleem probeert te verhelpen – juist wel op hun plek zijn. Angèle: ‘Vooral discussiëren kunnen veel stellen slecht. Ze dénken dat ze discussiëren, maar in plaats van hun mening te scherpen, houden ze een welles-nietes gevecht.’

Als een stel eenmaal weet welk soort gesprek ze met elkaar voeren en welke regels daaraan verbonden zijn, loopt de communicatie vaak al stukken beter. Angèle: ‘Je luistert dan echt naar de ander en hebt zelf ook het gevoel dat je wordt gehoord. Zo ga je weer meer voor elkaar betekenen.’

Vind jouw ideale relatiecoachBekijk alle relatiecoaches