De vraag

Emotioneel vreemdgaan, bestaat dat?

Sinds een paar weken heb ik veel contact met een mannelijke collega. Ik geniet erg van onze gesprekken, die niet alleen over werk gaan maar over van alles wat ons bezighoudt. Ik kan veel met hem delen, ook als het even minder gaat in mijn relatie. Nu vraag ik me af: in hoeverre zou ik tegenover mijn vriend transparant moeten zijn over zo’n vriendschap? Ga ik hier een grens over?

Het advies

Olga Edens
Expert

Olga Edens

Bij ‘vreemdgaan’ wordt meestal gedacht aan seks met iemand anders. Maar lichamelijke trouw is niet het enige wat een relatie exclusief maakt: een relatie bestaat uit lichamelijke én emotionele verbondenheid. Verwarrend is dat afspraken over wat je wel en niet deelt met een ander op lichamelijk gebied vaak duidelijker zijn dan op emotioneel gebied.

Mogelijke signalen van emotioneel vreemdgaan:

  • Je deelt gedachten en gevoelens liever met die ander dan met je eigen partner.
  • Die ander is meer in je gedachten dan andere mannen met wie je een vriendschappelijke connectie hebt.
  • Er is een – al dan niet vriendschappelijke – fysieke aantrekkingskracht.
  • Je vergelijkt je partner en die ander met elkaar, waarbij de ander er positief uitspringt.
  • Je doet stiekem. Je verzwijgt informatie omdat je ergens wel weet dat je partner die niet prettig zou vinden om te horen.
  • Als je alleen bent met die ander, zou je de gedachte dat je partner zou meekijken of bij jullie zou aanschuiven ongemakkelijk vinden.

Hoe nu verder?

1. Een contact is niet onschuldig omdat er ‘niets gebeurt’. De kans dat er later wél iets gebeurt, wordt groter naarmate de vriendschap langer duurt. Bovendien krijgt iemand anders aandacht van jou die anders naar je partner was gegaan.

2. Stel jezelf de vraag wat het contact met die ander je concreet oplevert en hoe je je daarbij voelt.

3. Onderzoek of je antwoord op de vraag bij punt 2 aansluit bij a) een onzekerheid of behoefte in jezelf of b) bij een gemis in je relatie.

Advies

In geval van a): bespreek de vriendschap niet met je partner. De kans dat de situatie als bedreigender wordt opgevat dan die in werkelijkheid is, is groot. Mogelijk is het voldoende relativering dat je weet waar je belangstelling vandaan komt en kun je daardoor emotioneel afstand nemen. Lukt dat niet: haal jezelf uit de situatie door het contact met de ander te verbreken.

In geval van b): ga in gesprek met je partner. Of je het contact met die ander benoemt, is aan jou. Als je dat moeilijk vindt, kan een coach je helpen voorbereiden. Leg je partner eerlijk voor waaraan je behoefte hebt en wat je veranderd wilt zien.

Neem afstand van die andere partij. Je focus is herstel van je relatie. Verwarrende gevoelens, de ander die misschien aan je trekt of een ‘escape’ aan het randje van je gedachten helpen daar niet bij. Voel je niet schuldig omdat je die band met een ander hebt gevoeld. Zie het als een eye-opener. Grote kans dat jullie hierdoor dichter bij elkaar komen.

Tot slot

Komen jullie er samen niet uit, dan kun je relatiecoaching overwegen. Neem contact op via mijn Coachfinder-profiel of vind zelf een coach via Coachfinder.

Overigens raad ik ieder stel aan om het gesprek aan te gaan over grenzen en (emotioneel) vreemdgaan terwijl het nog niet aan de orde en dus minder beladen is.

Deel dit artikel: