5 vragen over HeartMath

 
5 vragen over HeartMath
19 april 2021 -  4 minuten leestijd
Heb je vaak stress? Slaap je slecht of heb je concentratieproblemen? Misschien is HeartMath iets voor jou. Die methode leert je om via je ademhaling meer ontspanning te ervaren en daardoor kun je uiteindelijk je mentale, emotionele en fysieke gezondheid verbeteren.  

1. Wat is HeartMath? 

HeartMath is een laagdrempelige manier om in korte tijd meer vat te krijgen op gedachten en emoties die stress veroorzaken. Het idee erachter is dat je hartritme heel veel processen in je lichaam beïnvloedt. Het hartritme bepaalt namelijk hoe de mentale, emotionele en fysiologische verschijnselen (zoals de aanmaak van het stresshormoon cortisol) verlopenHoe gezonder je bent, hoe meer variatie er is in de tijdsintervallen tussen je hartslagen. Dat noem je een hoge HRV (hartritmevariabiliteit). Mensen die minder gezond zijn hebben een lagere HRV. Ook positieve emoties en ontspanning verhogen je HRV, terwijl negatieve emoties en spanningen die juist verlagen 

Het HeartMath Instituut in Californië ontwikkelde technologie waarmee je meer controle krijgt over je HRV. Veel coaches, therapeuten, psychologen en ook fysiotherapeuten werken ermee. 

 2. Is HeartMath iets voor jou?

Als je een langdurig gebrek aan energie hebt en niet goed slaapt, dan zou je daar met HeartMath iets aan kunnen doen. Het mechanisme achter HeartMath is vergelijkbaar met dat achter meditatie, maar het lijkt eenvoudiger en kost minder tijd. En als je de techniek eenmaal onder de knie hebt, kun je die altijd en overal toepassen. 

3. Hoe werkt het?  

Het HeartMath Instituut ontwikkelde op basis van de hartcoherentietheorie zogenaamde biofeedbackapparatuur en -software waarmee de hartcoherentie gemeten kan worden en waarmee iemand kan oefenen om er meer controle over te krijgen.  

Een voorbeeld is de Quick Coherence®, een apparaatje waarmee je in drie tot vijf minuten met ademhalingstechnieken je adem op de voor jou optimale snelheid brengt. Daarbij focus je, zoals het Instituut omschrijft, op ademhalen naar je hart terwijl je je aandacht richt op positieve gevoelens. Als je deze techniek onder de knie hebt, kun je deze overal oefenen, bijvoorbeeld als je je opwindt over het nieuws op de tv 

Met de emWave ®, een ander apparaatje, zie je op je computerscherm hoe je gedachten en gevoelens je hartritme beïnvloeden en hoe je daar door het sturen van je ademhaling invloed op kunt uitoefenen.  

4. Wat is de herkomst van HeartMath?  

Dat de gezondheid beïnvloed wordt door de ademhaling, is geen nieuw idee. De oude Chinese geneeskunde legde al de relatie tussen ademhaling, hartslag en gezondheid. En ook in veel Oosterse technieken, zoals yoga, meditatie en mindfulness, wordt er gebruik van gemaakt.  

De Amerikaanse auteur Doc Childre (1945) combineerde deze kennis met inzichten uit de psychologie die gaan over hoe positieve en negatieve emoties invloed hebben op de hartslag. Met zijn instituut, opgericht in 1991, ontwikkelde hij vervolgens de HeartMathmethode.  

Childre ontdekte dat je je voor HeartMath niet hoeft af te zonderen – zoals veel mensen wel doen bij yoga, meditatie en mindfulnessOok op bijvoorbeeld een drukke werkplek kun je met HeartMath rust creëren. En met de apparaten is stress niet langer iets abstracts, maar op een scherm waarneembaar.  

5. Wat levert het op 

Het is veelvuldig bewezen dat te veel stress ongezond is en stressvermindering een positief effect heeft op tal van processen, zowel mentaal als fysiek. Volgens het HeartMath Instituut word je door HeartMath vitaler, vrolijker, helderder, geduldiger, creatiever en veerkrachtiger. Je kunt je beter concentreren, ontspannen, ervaart meer compassie, slaapt beter en hebt meer energie. Uit verschillende onderzoeken blijkt bovendien dat een hoge hartcoherentie je bloeddruk verlaagt, verschillende hartklachten en astmaklachten vermindert en een positief effect heeft op diabetes type 2. 

 Disclaimer: Het HeartMath Instituut doet veel onderzoek naar alle processen waarop het zijn methode baseert en naar de effecten van de methode zelf. Volgens critici zijn de onderzoeksmethoden en de manier waarop het instituut de resultaten interpreteert echter niet algemeen aanvaard. Daarom is volgens hen de wetenschapsclaim onterecht. 

HeartMath
HeartMath Benelux
coachmethodiek